文章目录
  1. 1. 读书心得
  2. 2. 读书笔记
    1. 2.1. 第1章:统治的规则
    2. 2.2. 第2章:政治的法则
      1. 2.2.1. 路易十四的故事
      2. 2.2.2. 政治的三个维度
      3. 2.2.3. 政治的5个基本法则
    3. 2.3. 第3章:上台
      1. 2.3.1. 财政危机
      2. 2.3.2. 安全危机
    4. 2.4. 第4章:掌权
    5. 2.5. 第5章:窃贫济富
      1. 2.5.1. 继承财富
      2. 2.5.2. 征税
      3. 2.5.3. 开采资源
      4. 2.5.4. 借钱&债务减免
    6. 2.6. 第6章:获取与花费
    7. 2.7. 第7章:腐败使人有权
    8. 2.8. 第8章:对外援助
    9. 2.9. 第9章:反叛中的人民
    10. 2.10. 第10章:战争、和平与世界秩序
    11. 2.11. 第11章:怎么办

读书心得

我们古代有句名言「水能载舟,亦能覆舟」,意思是一国之君应该尊重民意,执政为民,这样才能造就国家的富强。但是本书通过大量现代社会中的独裁国家的例子来告诉我们,其实独裁者的政治安全与人民的幸福生活并没有什么直接关系。这些独裁者的安危只与一个有关系:他是否能够构建好「致胜联盟」。

很有意思的是,本书中的大量例子来自「民主国家」美国。因为作者看来,独裁国家和民主国家的统治者在本质上都是一样的,都是追求服务于「致胜联盟」,所以我们在本书中看到了一个统一的关于政治生存的理论。

在我介绍本书的理论前,我们看看这个发生在美国的贝尔市的政治丑闻吧。

罗伯特·里佐是贝尔小城的前市政经理,该城人口大约为36600人,位于洛杉矶周边,是一座主要由西班牙裔和拉丁裔构成的贫困小城。年人均收入远低于加州和全美的平均水平。超过四分之一的劳动人口生活在贫困线以下。

罗伯特·里佐做了17年的市政经理。罗伯特·里佐在1993年被聘任时的年薪是72000美元,经过17年到他2010年夏天被迫下台时,他的年薪达到了令人震惊的78万美元。

罗伯特·里佐作为市政经理的薪酬与美国其他政府官员相比如何呢?美国总统的年薪是40万美元。加州州长的年薪是20多万美元。与贝尔市紧邻的洛杉矶市市长年薪刚过20万美元。

我们自然会认为罗伯特·里佐肯定一直在设法窃取钱财,2010年夏天贝尔市丑闻发生时,加州总检察长承诺将对罗伯特·里佐是否违法展开调查。他的举动含蓄表达了一个清楚的看法:没有人会每年付给一座小城的市政经理近80万美元。然而,事情的真相比预想的要复杂得多。

整件事其实是一种精明的政治操作,是由贝尔市的选民以及代表他们的市议员们间接批准的,再沾一点点盗窃的边。

罗伯特·里佐是如何做到这一点的呢?结论就是他构建了一个小的「致胜联盟」。他首先发起了一个投票,那场投票的目的是决定是否将贝尔市由“一般城市”转变为“宪章城市”,啥叫“宪章城市”呢?就是城市的政策由市议员决定,而不是由加州来决定。当然,罗伯特·里佐为此解释说:这可以给贝尔市更多的自治权,以摆脱遥远的州政府。

这样的投票其实很难被人理解其背后的影响,所以全市只吸引了400人来参与投票。于是,这个投票被通过后,罗伯特·里佐和市议员利用“宪章城市”的自治权,制定了很多政策,使得他们可以获得大量利益。于是,里佐和这些市议员合法地领取着高昂薪水。

最终,加州总检察长甚至无法对他们定罪,因为一切都是合法的。最终找的罪名竟然是他们拿了薪水,但是没有开相应的会议。所以,假如罗伯特·里佐每月再和这些议员「聚一聚」,那么真还拿他没办法了。

在本书的理论中,作者将政治分为三个维度和五个基本法则。

先介绍三个维度,对领导人而言,政治情势可以被分解为三种人群:名义选择人集团、实际选择人集团和致胜联盟。

  • 名义选择人集团:包含了所有在选择领导人时至少具有某些法定发言权的人。在美国,指的就是所有合格选民,即所有年满18周岁的公民。
  • 实际选择人集团:真正选择领导人的是这个集团。在沙特阿拉伯的君主政体下,指的就是皇室的高级成员;在英国则指的是支持多数党议员的选民。
  • 致胜联盟:最重要的集团。它是实际选择人集团的一个子集,构成了一个致胜联盟。他们的支持对于一个领导人的政治生存至关重要。

领导人有五个基本法则可用于在任何体制下获得成功:

  • 法则1:让你的致胜联盟越小越好。
  • 法则2:让你的名义选择人集团越大越好。
  • 法则3:掌控收入的分配。
  • 法则4:支付给你的核心支持者刚好足够确保他们忠诚的钱。
  • 法则5:不要从你的支持者的口袋里挪钱去改善人民的生活。

以下是一些解释:

  • 法则1:越小的致胜联盟越好提供利益输送。
  • 法则2:一个很大的选择人集团提供了充足的替代支持者,让不可或缺者时刻谨记必须保持忠诚、规规矩矩,不然就会被别人取代。
  • 法则3:有钱才能给致胜联盟输送利益。在刚刚那个贝尔市的故事中,罗伯特·里佐将城市的房产税提高了50%。而巴基斯坦总统阿西夫·阿里·扎尔达里的财富估计高达40亿美元,尽管他统治着一个人均国民收入几乎全球垫底的国家。
  • 法则4:钱少了不够收买忠诚,钱多了就浪费了,而且把支持者的胃口给调大了。
  • 法则5:人民根本就不是威胁,致胜联盟才是真正的威胁。

在介绍完政治的三个维度和五个基本法则后,作者从多个角度来验证了他的理论。这些角度包括:

  • 上台(第3章):如果反叛者要成功,通常都是需要原有政府领导人无法构造忠诚的致胜联盟导致的。而这一点具体的原因,可能是财政危机或安全危机。
  • 掌权(第4章):本章比较了民选领导人和独裁者在维护核心支持者这件事情上的难度。最终指出,因为很难构建小的致胜联盟,所以民选领导人更容易下台。而独裁者开始的时候比较容易被人推翻,但是一旦独裁者构建成功致胜联盟,那么就很难下台了。本章还讨论了公司 CEO 在掌权上可以做的尝试,很多故事都可以在最近的万科事件中得到印证。
  • 窃贫济富(第5章):本章主要是讲的如何获得金钱。政治的5个基本法则中,第3条就是掌控收入的分配。如果无法获得足够的金钱,就无法构建致胜联盟,本章介绍了各种获取金钱的渠道。
  • 获取与花费(第6章):本章讨论可以把钱花在哪些地方,包括:教育、医疗、清洁的饮用水、基础设施建设、自由(出版自由、言论自由、集会自由等)。非常有意思的是,在独裁国家,领导人除了限制自由之外(这一点很好理解),也会限制教育、医疗或基础设施建设,因为这都有助于推翻独裁者的统治。
  • 腐败使人有权(第7章):对于独裁国家,腐败是一种提供私人报酬的方式,并且这种方式同时可以让动摇的联盟成员随时可能失去特权并被检控。对于民主国家,腐败的表现形式更加多样化,更多以扭曲的公共政策的形式出现,例如为富人的一些健康问题提供更多研究资金、为富人提供更为温和的税收政策等。
  • 对外援助(第8章):对于独裁国家的援助,很多时候都进了独裁者的口袋,而援助国很多时候对此是知情的,援助国对此睁一只眼闭一只眼的原因是:他在谋求某种政治交换。
  • 反叛中的人民(第9章):对于人民来说,反对独裁是非常正常的。但是作者指出,如果人民还能够发出反叛或抗议的声音,就说明政府还是相对温和的。真正的独裁者是不会让人有一丝抗议的声音。本章也详细解释了法则5,为什么人民无法构成有效的威胁。
  • 战争、和平与世界秩序(第10章):对于民主国家,战争和对外援助都是为了同一目的,只是一个更强势,另一个更温和。从另一个角度说明战争更多时候无关公平正义,只是政治行为。

最后,在第11章,作者讨论了一些办法来解决前面提到的独裁问题,最直接的办法就是扩大致胜联盟的规模,使得独裁者无法为海量的联盟成员提供私人报酬,所以只能提供面向所有人的公共服务地方式来获得选票。

书中引用了大量的事例,涉及美国,俄罗斯,还有一些独裁国家,也涉及一些上市公司的治理,很多故事从作者的角度看,又是另外一番景象。

最后,我个人认为,本书将政治生存作为论述基础是成立的,因为马斯洛的需求理论的最底层除了生理需求就是安全,如果一个人的政治生涯不能拥有安全感,那确实很难谈更高一层的理想。但是,我也不认为此理论就能将政治中所有人性的部分忽视,就像书中也把新加坡的李光耀作为一个特例来解读,这本身就说明本书的理论不是完美的。

这是一本非常有意思的书,推荐给大家,我也画了本书的思维导图(如下所示)。


读书笔记

以下是更加详细的读书笔记。

第1章:统治的规则

本章从美国一个小城市:贝尔市的政治丑闻说起,介绍贝尔市的市长:罗伯特·里佐 通过购建支持者小联盟,从而在这个城市大肆敛财的故事。

所以本书认为,独裁者的统治逻辑就是这样:

  1. 政治就是获得和维持政治权力。它与“我们,人民”的普遍幸福无关。
  2. 确保政治生存的最好方式是只依靠少数人来上位和在位。这意味着,那些拥有一批同伙可以依靠的独裁者—常常寿终正寝—比民主人士更容易长年掌权。
  3. 当这个同伙小集团明白外面还有大把人排队等着取而代之大吃公家饭,最高领导层就具有了如何花钱、如何征税的巨大自由裁量权。
  4. 依靠一个支持者小联盟,领导人可以放手大肆提高税率,正如贝尔市那样。

第2章:政治的法则

为了正确理解政治,我们必须修正一个特别的假设:我们必须停止认为领袖们能够独自领导。

所有独裁者都是需要一个核心的幕僚来帮助他做事情的,所以构建这个忠于自己的小联盟致关重要。

路易十四的故事

本章中,作者把路易十四的故事作为例子,来看他是如何构建致胜联盟的。

他的父王路易十三死后,年仅四岁的路易十四登基。在早期,实际权力掌握在摄政的他母亲手中。她的亲信横征暴敛。到1661年路易十四23岁开始亲政时,法国已处于破产边缘。

国家破产的前景让初掌大权的路易十四身处险境,因为保守派贵族、包括军队将领看到他们的财富和特权在逐渐干涸。这一情况促使这些政治上重要但薄情寡义的朋友开始另找他人来确保他们的财富和特权。面对这样的危机,路易十四必须做出改变,否则将丧失统治权。

在以前,国家的高层是在贵族中产生的。但是路易十四做了一件事情:他改变了以前提拔人才的方式,通过从平民中提拔更多人才,特别是军队人才,路易十四成功地增强了致胜联盟的竞争,同时又使得这些平民对他更加忠诚。

通过提拔众多新人,路易建立了一个对他感恩的新阶层。在这一过程中,他更完整地集中了自己的权威,提升了对宫廷里不少老贵族年金的决定权。这样,他就建立起了一个“绝对”控制的体系,它的成功依赖于军队和新贵族的忠诚,也依赖于限制老贵族的权力,将他们的福祉直接转化为他的福祉。

这种改革确实非常有效。最终,路易十四在位 72 年,直到1715年寿终正寝。

政治的三个维度

对领导人而言,政治情势可以被分解为三种人群:名义选择人集团、实际选择人集团和致胜联盟。

  • 名义选择人集团:包含了所有在选择领导人时至少具有某些法定发言权的人。在美国,指的就是所有合格选民,即所有年满18周岁的公民。
  • 实际选择人集团:真正选择领导人的是这个集团。在沙特阿拉伯的君主政体下,指的就是皇室的高级成员;在英国则指的是支持多数党议员的选民。
  • 致胜联盟:最重要的集团。它是实际选择人集团的一个子集,构成了一个致胜联盟。他们的支持对于一个领导人的政治生存至关重要。

根本上讲,名义选择人就是领导人的潜在支持者;实际选择人则指那些其对领导人的支持确实有重要影响的人;而致胜联盟只包括那些领导人不可或缺的关键支持者。这三种人可简单概括为:可相互替代者、有影响者以及不可或缺者。

我们的出发点是意识到:任何一个有能力的领导人都希望掌握尽可能多的权力,并尽可能长久地掌握权力。设法利用可相互替代者、有影响者和不可或缺者来达到自己的目的,这就是统治的行为、艺术和科学。

政治的5个基本法则

领导人有5个基本法则可用于在任何体制下获得成功:

  • 法则1:让你的致胜联盟越小越好。
  • 法则2:让你的名义选择人集团越大越好。一个很大的选择人集团提供了充足的替代支持者,让不可或缺者时刻谨记必须保持忠诚、规规矩矩,不然就会被别人取代。
  • 法则3:掌控收入的分配。巴基斯坦总统阿西夫·阿里·扎尔达里的财富估计高达40亿美元,尽管他统治着一个人均国民收入几乎全球垫底的国家。
  • 法则4:支付给你的核心支持者刚好足够确保他们忠诚的钱。
  • 法则5:不要从你的支持者的口袋里挪钱去改善人民的生活。

第3章:上台

本章从领导人上台的角度,来解释上一章提到的三个维度和五个基本法则。

本章讲了很多故事,基本上都是印证了:如果反叛要成功,通常都是需要原有政府领导人无法构造忠诚的致胜联盟导致的。而这一点具体的原因,可能是财政危机或安全危机。

财政危机

领导人没有钱了。比如由于自然灾难,造成税收减少。比如俄国政府禁酒,造成税收减少1/3。

饮用伏特加在俄国大众特别是军队中极为盛行。伏特加如此受欢迎且消费量巨大,它构成了俄国政府岁入的三分之一。一旦禁止伏特加买卖,沙皇的收入立刻锐减。而由于战争,他的开销却在持续增长。沙皇很快就没有能力继续收买忠诚。结果就是他的军队拒绝镇压罢工群众和示威者。

安全危机

如果领导人因为身体原因快挂了,致胜联盟就会由于安全感缺失,需要寻找新的同盟者。

王朝式规则在民主国家司空见惯的原因与在独裁国家和君主制国家毫无二致。有谁比家族成员还能更好地保护家族财富和威望?民选官员花小钱赚大钱,享受权力,他们与奥古斯都皇帝或卡洛·甘比诺一样,渴望让自己的子孙享有一样的好处,保护他们的遗产。

书中还举了阿尔及利来的本·贝拉的愚蠢故事作为例子。

1965年6月12日,本·贝拉宣布一周之后将举行政治局会议,会上将讨论三个重大事项:(1)改组内阁;(2)撤换军队领导人;(3)清算军中反对派。他随后离开阿尔及尔前往奥兰。

这一宣示无疑等于告诉他的核心支持者,他将撤换掉他们中的一些人。由于他并没有透露打算具体清除谁,共同的危机感使所有人都起念要除掉他。

第4章:掌权

爬上高位所需的技能与维持大权所需的本领完全不同。

我们中国也有一句俗话,叫「打江山不易,守江山更难」。对于一个刚刚上台的新领导人,通常都需要调整致胜联盟,使其更加忠诚。韩信帮刘邦打下天下后,韩信本身的存在就成了一个威胁,因为他在军事上太有才能,并且掌握军队大权。范蠡在这一点上就非常聪明,懂得越王勾践「只可共患难不可共富贵」。

一名老谋深算的新领导人会迅速采取行动将他们当中的一些人清除掉,替换成那些所获利益更能确保其未来忠诚度的人之后,一名领导人的未来权位才有保障。

不光是国家领导人符合这种规律,企业的CEO也一样。同国家不同,企业的实际选择人集团很多时候就是公司的董事会成员,而董事会成员因为拥有多数公司股份,加上上市公司的限制,CEO 很难构建致胜联盟。不过,本书中的惠普公司 CEO 的故事中,我们看到了 CEO 菲奥莉娜 通过并购重建董事会成员,以提高致胜联盟的例子。

也许是为了获得留下来的几位原董事会成员的支持,或也许只是巧合,董事会成员们的报酬发生了显著变化。在菲奥莉娜成为惠普的首席执行官之前,董事会成员获得的报酬(也就是私人好处)在105700美元至110700美元之间。随着菲奥莉娜上台和董事会规模变小,这一数字略微缩减为100000美元至105000美元之间,并在2000年至2003年之间保持不变。但到了2004年,根据惠普公司委托声明书里公布的数据,董事会成员拿到的钱在200000美元至220000美元之间。同一时期,惠普的年化股息稳定在每股0.32美元,惠普的股票表现显著跑输主要股指。事实再清楚不过了:惠普的股价表现低劣、股息不变,而董事们的报酬却翻倍。

最近万科的事件当中,王石在投资中引入新的大股东,如果从构建致胜联盟来看,也是非常正确的。新引入的大股东和公司高管很容易处于蜜月期,从而在决策中达成一致。

一个联盟的最重要的三个特征是:(1)忠诚;(2)忠诚;(3)忠诚。成功的领导人让周围充满自己信赖的朋友和家人,而将任何有野心的支持者清除掉。

当然,有些时候拥有一些能干的顾问是必不可少的。拜占庭、莫卧儿、中国、伊斯兰王国以及许多其他国家的君主想出了一种很有创意的方法来防止这些顾问成为敌手:他们全都在不同时期仰赖宦官。

就算到了现代,选择无法登顶的亲密顾问这一原则仍然有效。萨达姆·侯赛因作为伊斯兰国家伊拉克的总统,却挑选了一名基督徒塔里克·阿齐兹作为二号人物,这不是偶然的。

作者也在本章比较了民选领导人和独裁者在维护核心支持者这件事情上的难度。最终指出,因为很难构建小的致胜联盟,所以民选领导人更容易下台。而独裁者开始的时候比较容易被人推翻,但是一旦独裁者构建成功致胜联盟,那么就很难下台了。

第5章:窃贫济富

本章主要是讲的如何获得金钱。政治的5个基本法则中,第3条就是获得掌控收入的分配。如果无法获得足够的金钱,就无法构建致胜联盟。在这方面,书中提到了一些办法。

继承财富

对于民选国家,财政可以从上一任领导班子中获得。但对于独裁者来说,通常这部分金钱是保密的,所以比较难找到。所以,「知道钱在哪里」在独裁国家尤其重要。利比里亚在多伊被推翻后,因为没有人有足够的资源控制全国,每个派别在小范围内收买支持者,所以全国陷入了内战。

征税

征税面临三个限制:

  • 第一,征税会削弱人们工作的热情。
  • 第二,一些税收方面的负担不可避免地会落到领导人的关键支持者身上。
  • 第三,收税需要专业知识和资源。收税的成本限制了领导人能够榨取什么并影响到征税方法的制定。

一般来讲,第一点限制了独裁国家的税收,第二点限制了民主国家的税收。

开采资源

相比于征税,直接从自然资源中获得财富要容易得多。资源丰富的国家使独裁统治者有能力大规模地回报支持者并聚集起庞大的财富。但是,因为基本法则五,所以这些钱并不会用于改善人民的生活。

拥有丰富可开采自然资源的国家系统性地落后于资源稀缺的国家。资源丰富的国家经济增长较差,容易发生内战,比资源稀缺国家更具有独裁性。

为了确保人民无法协同造反、夺取国家控制权,领导人竭力让联盟以外的人保持贫困、无知和散漫状态。具有讽刺意味的是,原本可以用来解决各种社会问题的石油反倒给领导人提供了将这些问题故意变得更糟的政治动机。

在本书中,作者举了尼日利亚的例子,尼日利亚据称拥有世界第十大的石油储备。从1970年到2000年,尼日利亚累计获得3500亿美元的石油收入。但尽管拥有巨大的石油财富,但尼日利亚的人均年收入从1970年的1113美元降至2000年的1084美元,该国成为世界上最穷的国家之一。

借钱&债务减免

通过向别的国家借钱或债务减免来获得财富,这通常都伴随着一些政治条件的交换。

第6章:获取与花费

本章讨论可以把钱花在哪些地方,包括:教育、医疗、清洁的饮用水、基础设施建设、自由(出版自由、言论自由、集会自由等)。

非常有意思的是,在独裁国家,领导人除了限制自由之外(这一点很好理解),也会限制教育、医疗或基础设施建设。因为这都有助于推翻独裁者的统治。

不论是独裁者还是民主领导人都面临相似的问题:什么范围的教育才是适量的?对于那些依赖极少数支持者的领导人来说,答案显而易见。教育机会不能太广泛,以至于普通人,也就是可相互替代者因受到教育而质疑政府的权威。

考察领导人对教育的兴趣,有一个更好的衡量办法,就是看顶尖大学在世界上的分布情况。除了几个特例之外,没有任何一个非民主国家拥有排名世界200强的大学。那些人口较少、依赖大量核心支持者的国家,比如以色列、芬兰、挪威、荷兰、比利时、加拿大,无一不拥有多所大学进入世界200强。

看到这里我顺便查了一下,中国的清华大学、北京大学排在全球第25名和第41名

第7章:腐败使人有权

对于独裁国家,腐败是一种提供私人报酬的方式,并且这种方式同时可以让动摇的联盟成员随时可能失去特权并被检控。

尽管私人报偿可以直接由政府财政拨给警察,补偿警察忠诚表现的最简单方式就是给予他们自由腐败的空间。工资这么少,他们必定会意识到腐败不仅可以接受也是必须的。然后他们会加倍效忠于政权:首先,他们会感谢政权给他们敛财的机会;其次,他们会明白,如果他们三心二意,将很可能失去特权并被检控。

对于民主国家,腐败的表现形式更加多样化,例如以扭曲的公共政策的形式出现。例如为富人的一些健康问题提供更多研究资金、为富人提供更为温和的税收政策等。

富裕人群和共和党候选人总的来说赞成政府对癌症、阿尔茨海默症以及其他老年病的医学研究提供支持,这些老人恰好构成了美国最富有的年龄层。

本文讨论了两个小致胜联盟的团体:国际足联和国际奥委会的丑闻,并且指出在这种小团体中,腐败几乎是无法避免的,唯一的办法是扩大致胜联盟的数量。

当独裁者通过腐败给予了致胜联盟合理的回报之后,剩下的钱就是他的自由裁量的资金了。他可以把这个钱存在自己秘密的银行帐号上,也可以用于改善人民的生活。不过文章也指出,很多时候改善人民的生活并不是那么容易的事情。

赫鲁晓夫计划实施一项农业改革。尽管出发点是善良的,赫鲁晓夫的农业计划和实施却是一场灾难。为了取悦赫鲁晓夫,并出于对达不到期望所带来的政治后果的可能担忧,地方官员们承诺尽力去完成他对于提高产量的要求。以苏联原始的农业技术来说,他们的承诺当然不可能实现。赫鲁晓夫的善意理念的结果就是,农民甚至不得不连种牛都杀掉以完成他们的肉类生产配额。

这一点和中国的大跃进时期遇到的问题如出一辙。

第8章:对外援助

对于独裁国家的援助,很多时候都进了独裁者的口袋,而援助国很多时候对此是知情的,援助国对此睁一只眼闭一只眼的原因是:他在谋求某种政治交换。

很难相信援助机构会天真到不明白他们的资金遭误用。也许真相存在于美国国际开发署的另一个目标上—“增进美国外交政策的利益”。也许美国更感兴趣的是在对抗全球恐怖主义的战略中拥有一个可靠的盟友,以及在打击印度洋的索马里海盗方面获得帮助。

由于援助很多时候并没有改善人民的生活,所以援助国的形象甚至都是负面的。

2002年,皮尤研究中心在42个国家展开了一项民意调查。其中一个问题是问人们对美国的看法。在巴基斯坦,69%的受访者表示对美国极其厌恶。在埃及,这个数字是79%。在其他40个国家,平均只有11%的人对美国持有极端负面的评价。然而2002年巴基斯坦和埃及从美国平均获得了16亿美元的经济和军事援助,而其他40个国家平均只获得9700万美元的援助。这一模式被详细的统计分析所证实。获得大量美国援助的国家的人民看来很仇视美国。

第9章:反叛中的人民

对于人民来说,反对独裁是非常正常的。但是作者指出,如果人民还能够发出反叛或抗议的声音,就说明政府还是相对温和的。真正的独裁者是不会让人有一丝抗议的声音。

谨慎老到的独裁者都将反叛扼杀在萌芽状态。这就是为什么我们一再重申,只有那些愿意做真正肮脏勾当的人才适合盘算成为独裁者。心慈手软的人一眨眼工夫就会被人搞掉。

如果军队不对人民的抗议采取措施,通常都表明,独裁者的致胜联盟出现了动摇。「安全部队拿不准是否能保住长期的特权,拒绝镇压群众,两面下注。」这种做法使得安全部队最终是站在胜者的一边的,这是一种更为自保的行为。

近代以来不少重大政治历史事件,从法国大革命到苏联及其卫星国的崩溃,都缘于政权的核心支持者不愿在关键时刻镇压人民。近年来的所谓“颜色革命”(格鲁吉亚2003年的玫瑰革命、乌克兰2004—2005年的橙色革命以及2005年吉尔吉斯斯坦的郁金香革命),突尼斯的茉莉花革命以及埃及革命,都展现了同一现象。

第10章:战争、和平与世界秩序

对于民主国家,战争和对外援助都是为了同一目的,只是一个更强势,另一个更温和。

对民主领导人而言,战争不过是达到对外援助想要达到的目标的另一种方式。对外援助收买受援国的政策让步,战争则强加政策让步。

对于美国来说,中东政策的核心就是能源政策,为的是给美国经济运转带来稳定的能源供给。

如果说能源政策不是美国中东政策的一个主要决定因素甚至是最主要决定因素,那就太天真了,但这并不意味着是拿士兵的生命去换石油财富。美国的目标是保护石油的供应,因为石油为世界经济机器的运转提供了能源。联盟的目标是经济稳定而不是私人回报。

由于战争的胜负决定着民主国家领导人的政治安全,所以民主国家更喜欢打肯定赢的战争。

民主国家专挑软柿子捏毫不稀奇。回顾过去近200年,民主国家赢得了93%由它们挑起的战争。相比之下,非民主国家只赢下60%由它们发起的战争。

第11章:怎么办

本章讨论了一些办法来解决前面提到的独裁问题,最直接的办法就是扩大致胜联盟的规模,使得独裁者无法为海量的联盟成员提供私人报酬,所以只能提供面向所有人的公共服务地方式来获得选票。